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历史性突破 美高院裁决.com后缀的通用域名可以直接注册为商标

2020-07-02
品牌
6月30日,美国最高法院裁定Booking.com(预定公司)其名称可以获得商标和对抗竞争商标,这意味着通用名称加上“.com”将可以注册为商标。显然,这个万众瞩目的裁决过后,“.com”后缀的通用域名将变得更加稀缺和昂贵。
历史性突破 美高院裁决.com后缀的通用域名可以直接注册为商标
此前,美国专利商标局(USPTO)曾拒绝Booking.com的商标申请,因为该名称被认为是通用名称,即使加上 “.com” 也是如此。但是,美国最高法院推翻了该项裁决,认为我们必须考虑到消费者是如何看待Booking.com之类的名字。援引参与这项裁决的大法官Ginsburg的话说, “因为Booking.com对消费者而言已经不是一个通用名称,消费者所熟知的Booking.com是指特定公司,而不是一般的在线酒店预订服务,所以它不是通用名称。”

这项对于Booking. Com 的裁决以8比1的法官票数获得压倒性的胜利,说明美国专利商标局曾拒绝该公司申请商标名称Booking.com的决定是不正确的,同时也证明了在通用字词后加上 “.com” 可使整个组合符合商标保护的条件。这也是一项关键胜利,可能会对整个互联网的企业产生连锁反应。

唯一持反对意见的法官斯蒂芬·布雷耶(Stephen Breyer)则认为,这一决定可能导致大量通用商标的涌现,从而可能扼杀竞争。“ Booking.com”是指一项互联网预订服务,它是一项被申请人及其竞争对手销售的通用产品。不多也不少。”布雷耶写道。“通过使这些术语符合商标保护的条件,我担心今天的这项决定将导致“ generic.com”(即一项通用字词+.com 的名称组合)商标的泛滥,使这类商标的所有者对大量有用的,易于记忆的域名取得垄断。”

在法庭辩论中,美国专利商标局的律师称,不能将商业名称中的通用术语用作商标,因此,即使通用术语具有次要含义,也不应将其注册为商标。

Booking.com的律师在其简报中辩称,他们的客户需要通过商标保护 “来防止竞争对手开设店面为Booking.com旅行社,或通过在机场商店出售以Booking.com为主题的旅行产品从而拉低其品牌档次。”

包括Cars.com, Dictionary.com,和Wine.com等公司都表示此案的结果也将影响他们将自己的品牌名称注册为商标的能力。

判决全文链接:
https://www.supremecourt.gov/opinions/19pdf/19-46_8n59.pdf
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